Woestijnen

Werkstukken en spreekbeurten

Mensen in de woestijn gebruiken vaak kamelen als vervoersmiddel. Waarom hebben die eigenlijk bulten op hun rug, weet jij het?

Hoe ziet een woestijn er meestal uit?

Een woestijn is een heel erg droog gebied. Het regent er bijna nooit. En er zijn heel weinig waterbronnen. Overdag kan het heel erg heet zijn in een woestijn. Maar ’s nachts is het juist heel koud. De meeste woestijnen bestaan uit rotsen. Zware stormen schuren zacht gesteente weg. De rotsen hebben daardoor vreemde vormen. Een klein deel van de woestijnen bestaat uit zand. Bijvoorbeeld de Sahara in Afrika. Er bestaan ook ijswoestijnen, zoals Antarctica (het Zuidpoolgebied). Er komt steeds meer woestijngebied bij op de aarde. Mensen en dieren maken de bodem kaal. Te kaal om er te wonen en te eten.

Wat leeft in de woestijn?

Mensen, dieren en planten kunnen niet overleven zonder water. Woestijndieren en -planten hebben genoeg aan heel weinig water, en ook aan weinig voedsel. De planten hebben hele lange wortels. Zo kunnen ze bij het grondwater komen. Of ze bewaren regenwater in hun binnenste, zoals de cactus. De baobab kan dat ook. Dat is een boom met een hele dikke stam. Woestijndieren leven vaak 's nachts. Ze jagen op elkaar. In de woestijn zijn slangen, spinnen, schorpioenen, hagedissen, insecten en knaagdieren. Ook een struisvogelsoort (emoe) en de kameel kunnen er overleven. Er zijn ook nomaden. Dat zijn mensen die met tenten rondtrekken. Ze rijden vaak op kamelen, zodat ze zelf niet hoeven te lopen en ze kunnen er spullen op vervoeren. Kamelen kunnen met hun grote voeten goed lopen in zand. Omdat ze lang zonder drinken kunnen terwijl het ook nog eens heel heet is, zou je denken dat er water in de bulten op hun rug zit. Maar dat is niet zo: de bulten hebben een grote voorraad vet. En dat gebruikt de kameel als voedingsstof als hij een tijd niet drinkt of eet. Ook houden de bulten de hitte tegen. Best handig dus, zulke bulten op je rug!